Photos of Raul Colon Web Developer Puerto Rico

One of my favorite places to visit is still Borders. My love towards reading always makes me stop by bookstores once I am near on. I have not been buying as many physical books but I also have no good bookstores near my home.

  • Reasons Why I have not been buying from Borders
    • Bloggers and Authors have sent me book copies to review like for example @ChrisBrogan sent me enough books to keep me busy for a good three months and @charleneli Sent me her book Open Leadership before it was launched so I could review it.
    • I  have been buying E-Books because it makes it easier for me to find a title vs. getting lost at borders and never finding it. They also have recovered my investment on the Ipad since they are a lot less expensive. I can carry them everywhere and they don’t take much space.
    • My closest Borders is more than one hour away. With my Ipad as long as I have an Internet connection I can quickly grab a copy of any book and in seconds I am reading the first page.

Why I think Borders Failed

  • I have created a list of reasons why I think they Failed.
    • Late to the E-book market
    • People like me that only  bought something when there was a discount.
    • Cafeteria and coffee shops has terrible Service. Especially the Plaza Las Americas Store.
    • Terrible organization of books and products which made it difficult find what you need or want. Barnes and noble does a better job in organizing maybe they should copy Barnes & Noble’s Style a bit.
    • Employees where not always willing to help.
    • I complained about bad service on many occasions I guess corporate did not care of how myself as a customer felt.

Areas for Improvement

Facilitate special orders. I think that Borders needs to integrate more of the online experience into their stores. if they don’t have a book they should expedite getting that book in the most hassle free way. Who knows they might be able to provide you an electronic version while you wait for the physical copy.

Maximize on Food and Cafe Sales. Locally in San Juan I have seen the large volume of sales Borders does selling food and drinks. They always seem to be understaffed and need a lot of improvement in the customer service and cleanliness of the eating areas.

Re-organize Store. When I shopped at Barnes & Noble I went towards the BusinessWeek area of recommended books. Borders might want to join with communities online or offline like book clubs and those entities or influential people that have recommended books and make very accessible to everyone.

Any other recommendations to help Borders Recover? Any of your experiences where similar to mine?

3 Comments

  1. Elco Lao on March 3, 2011 at 3:28 pm

    En dos ocasiones ordené libros con Borders que tenían en su catálogo pero no en su tienda… Esperé, esperé, esperé, esperé, esperé a que me llamaran y NUNCA llegó ni una nota por correo o por e-mail o por teléfono. Entendí que era mejor utilizar a Amazon y descubrí que era más barato.

    Otra de las ofertas de Borders era una tarjeta de bonos que al final del año premiaban a los clientes con descuentos. Al final del año acudí a que me honraran la tarjeta y “la caja registradora” le decía a la empleada que esa oferta no se honraría para esa fecha, aún cuando las reglas en el correo electrónico que me había enviado Borders decía lo contrario, que yo estaba reclamando en la fecha adecuada. Es decir, las reglas de la tienda en Puerto Rico eran distintas a las tiendas en USA.

    Pa’l carajo entonces si una compañía ofrecía unas reglas allá y se las vendía como válidas y a la hora de reclamar en Puerto Rico un servicio, aquí ni el gerente aprobaba la oferta… ¿Para qué están los gerentes si no es para apoyar a sus clientes…? Era como si el asunto de la colonia invadiera a estos empleados puertorriqueños que defendían a brazo partido las trampas de Borders. Con Apple pasa lo mismo, pero ahora su App Store brinda mayores oportunidades de compra de software que las propias tiendas en Puerto Rico.

    Y aquí lo de los e-books… Es un mercado fascinante donde los clientes son más selectivos y a la hora de leer, muchos escritores que no tenían acceso a las casas editoras, pueden convertirse en escritores independientes con unos costos de producción menores. La única dificultad con los e-books son las compañías que los fabrican, que quieren imponer precios altos en los lectores, mientras que otros que tienen ofertas baratas como Amazon con su Kindle tienen “trucos” como enviar los documentos “.pdf” a sus bases de datos para traducirlos para su lector, y enviarlos al cliente por la red, en vez de recibir directamente cualquier archivo “.pdf”…

    Por mi parte, planifico convertirme en escritor algún día… y tirarme al mercado cuando: 1) los lectores empiecen a bajar de precio y; 2) esos lectores comiencen a aceptar formatos de “.pdf” de forma directa, sin estar atados a una compañía que venda libros…



    • Raul Colon on March 3, 2011 at 5:30 pm

      En este blog escribi un post relacionado a Second Tier Customer en el cual hizimos una lista de todas las compañias que ponen a Puerto Rico como ultima prioridad. Creo que Borders hizo lo mismo con mercado muy leal.

      Tan pronto tengas el libro cuenta conmigo para hacer uno de los primeros en leerlo.

      Creo que el Kindle esta a un precio razonable cuando lo comparas a comprar varios libros en papel. Hay que medir gastos desde ir buscarlo (gasolina, peajes, parking y cualquier gasto de transportacion), el tiempo que inviertes en encontrarlo, el costo adicional con solo comprar 5 libros en formato electronico facilmente recuperas la inversion.



      • Elco Lao on March 3, 2011 at 6:04 pm

        El costo de Kindle es el mejor que he visto…

        Mi interés por los e-books es mayormente el pedagógico. Pienso en un lector que acepte videos y texto para montar leciones o clases.

        Una institución educativa que promueva la publicación de maestros o profesores, y que utilice un medio como Kindle para que los estudiantes tengan sus textos a un costo razonable, bajaría significativamente el presupuesto familiar en la compra de textos y libros.

        Me imagino una escuela donde los estudiantes cargan con lectores de e-books y con referencias como enciclopedias, y para recordar, con lecciones que contengan destrezas previas al curso que están tomando. Me imagino a los estudiantes reunirse en conferencias virtuales con sus compañeros de clase y sus maestros utilizando lectores interactivos, que en este caso el iPad nuevo llena esos requisitos…

        Creo que las organizaciones magisteriales TIENEN que agarrarse de esta nueva tecnología que abarata los costos de la educación y les brinda mayor oportunidad para que sus suedos aumenten, a la vez que se diversifican los servicios educativos, de manera que impacte positivamente el sueldo del maestro, convirtiéndolo además en un escritor que publica para sus estudiantes, ya que podría cobrar aparte por esta tarea.